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The Modernized Modern Defense

376 pages, paperback, Thinkers Publishing, 1. edition 2020

€29.39
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Playing the Modern Defense with any regularity is a sign that you truly love chess. From the very first move, you are indicating to your opponent (and to the jury deciding on the brilliancy prizes!) that you would like to play an unbalanced position. Then the thrill of the fight courses through your veins and you simply must trust yourself to handle developments better than the other player. For a very long time this truly was the absolute frontier, the Wild West of opening theory: if it went well you looked like a genius, if it goes badly you got mated in 20 moves, and most likely neither of you ever really made the analysis which you so badly needed to remember at the board.

A certain air of reckless abandon, of pure devil-may-care mischief, was needed to play it successfully, and to some extent still is. Something of this passion was conveyed into printed form by Swedish GM Tiger Hillarp Persson when he wrote his Tiger’s Modern. Even within the Modern, the crème de-la-crème of the opening, when I learned it from his book almost a decade ago was the famous Hippo setup, the epitome of the adventurer’s spirit.

While White goes about stationing his pieces aggressively, controls the centre, etc., Black nonchalantly places nearly all his pawns on the third rank and shuffles his pieces behind them! For some reason this appealed to the 15-year-old me: the idea that I could take the game to my opponent in a way that I chose, rather than by preparing endlessly for some subtlety on move 27 of the Poisoned Pawn Najdorf.

Throughout the year 2010 I played the Modern almost exclusively; it filled the gap between my 1 ... e5 phase and my 1 ... c6 phase. (The latter remained my main reply to 1.e4 until I began learning the Najdorf in 2018, but I do still enjoy regularly mixing it up with the Modern; there are more than 20 references to my own games in the text.) What might surprise you is that 2010 was the year in which my chess career started progressing by leaps and bounds! I became an IM relying very heavily on it; an example from one of my norm tournaments can be seen in Part I (Lahiri-Fernandez.) I embraced the complexity, the audacity and the novelty whole-heartedly, and it embraced me back.

Times are changing (as even the Wild West at some point became industrialized) and theory has developed on everything. It has therefore become possible, inter alia, to try and write a rigorous opening manual on the Modern. What I mean is not that equality has been found and this should be your exclusive opening choice for all time to come (I would be lying to you if I said that) but rather that there is now a roadmap as to how you should study this opening. About time, given the number of 1.e4 repertoires that have been written and which contain anti-Modern recommendations (usually in the ‘Other’ or ‘Miscellaneous’ section towards the back!) that nobody has taken the time to combat rigorously.

Furthermore, there has been a sea change in the ethos of Modern players (and also Pirc players): we no longer wish to get something totally new, or redefine the concept of development in Hippo style, but usually these days we want to get a Sicilian structure! That is to say, a position where Black gets to play ... cxd4 (or have White play dxc5) and thereby obtains a central majority that will stand him in good stead for the long term. That has now become the intellectual gold standard, a trend that has progressed in tandem with the inclusion of this opening in more players’ repertoires and its slow shift in towards the mainstream from the fringes of what is acceptable.

As artisans (for we must never forget our roots) on this moving fringe, it is important to have your bearings. Nowadays (and however much you feel like playing it freehand) if you want to include the Modern in your repertoire you should do some study. You should know, for instance, where White can get a safe plus (in my opinion, just chapter III.2), where White can get a less-safe plus (chapter IV.4), and where there are routes to equality, dynamic or otherwise (essentially the rest of the book!)

More Information
Weight 690 g
Manufacturer Thinkers Publishing
Width 17 cm
Height 23,5 cm
Medium Book
Year of Publication 2020
Author Daniel Fernandez
Language English
Edition 1
ISBN-13 9789492510884
Pages 376
Binding paperback

004 Key to Symbols & Bibliography

007 Introduction to the Modernized Modern

013 PART I - Illustrative games

PART II - Pirc Transpositions

043 Chapter 1 - System with 4.Be3

071 Chapter 2 - Austrian Pirc without 6.Bb5+

095 Chapter 3 - Austrian Pirc with Bxd7

117 Chapter 4 - Austrian Pirc with 8.e6

135 Chapter 5 - Classical Pirc with 7.Bf4 and 7.Bg5

159 Chapter 6 - Classical Pirc Other 7th moves

PART III - Systems Chess

179 Chapter 1 - The 4.Bc4 Variation

199 Chapter 2 - Other bishop-move systems

219 Chapter 3 - Systems with a preventative 5.a4

237 Chapter 4 - Systems with 3.c4 or 4.c4

257 Chapter 5 - Systems Chess links for Black

PART IV - Theoretical Pure Moderns

279 Chapter 1 - Four Piece Systems

301 Chapter 2 - Austrian Modern without the early Be3

325 Chapter 3 - 150 Attack without 6.f3

355 Chapter 4 - 150 Attack with 6.f3

Was macht man, wenn man mit Schwarz gegen einen schwächeren Spieler antritt und gewinnen muss? Natürlich kann man irgendwelche Hauptvarianten auspacken, aber nach 1.e4 e5 wird es da in der Spanischen Eröffnung manchmal etwas schwierig, wenn der Gegner einen d3-Aufbau gut kennt, und auch die Sizilianische Verteidigung kann nach 1.e4 c5 2.Sf3 d6 3.Lb5 zum Beispiel etwas dröge werden. Viele starke Spieler vertrauen in diesem Fall auf die Moderne Verteidigung nach 1.e4 g6 2.d4 Lg7.

In den entstehenden Stellungen kann Weiß nicht viele Figuren abtauschen, was dem Favouriten genug Material an die Hand gibt, um Weiß zu überspielen und die meisten e4-Spieler haben in den Hauptvarianten nach 1.e4 e5, 1.e4 c5 oder 1.e4 e6 zwar ein recht gutes Repertoire, aber danach meist nur noch eine ungefähre Vorstellung davon, was zu tun ist. Wenn man sich dann noch ein wenig mit den typischen weißen Angriffen beschäftigt und lernt, wie man sich dagegen jeweils verteidigt, hat man plötzlich ein recht schlagkräftiges Repertoire, das man hier und da sinnvoll anbringen kann. Auf dem Weg dorthin möchte der englische Großmeister Daniel Fernandez mit seinem neuen Buch "The Modernized Modern Defense", das gerade im Thinkers Publishing Verlag erschienen ist, weiterhelfen. Auf üppigen 374 Seiten geht es vorrangig um den Aufbau 1.e4 g6 2.d4 Lg7, dann 3. ...d6 und, wenn möglich, 4. ...a6. Dieser Aufbau ist in der Literatur auch als "Tiger`s Modern" bekannt, da der schwedische Großmeister Tiger Hillarp Persson dieses System nicht nur in unzähligen Partien erfolgreich angewandt, sondern auch zwei Bücher zu dieser Materie bei Quality Chess veröffentlicht hat.

Das Buch startet mit fünf Modellpartien, die schon einmal zeigen, wie vielseitig und komplex diese Eröffnung ist. Der Autor hat sich selbst jahrelang mit der Materie befasst und so gibt es hier auch bereits zwei seiner eigenen Partien. Danach folgt dann die Theoriesektion, in der nach bewährtem Muster Partiefragmente und Analysevarianten Hand in Hand gehen. Der Autor zeigt dabei natürlich typische Motive und auch das extravagant wirkende Bauernspiel von Schwarz, der oft an beiden Flügeln mit a6 und b5, aber auch h5-h4 angreift und so versucht, seinen Raumnachteil im Zentrum zu kompensieren. Wichtig sind auch die Übergänge in die verwandte Pirc-Ufimzew-Verteidigung, in der Schwarz nach 1.e4 d6 2.d4 Sf6 3.Sc3 g6 sehr früh den Springer auf f6 festlegt, was nicht nur in einigen Varianten ein weißes e5, sondern auch Lh6 begünstigen kann. Wenn Weiß allerdings nach 1.e4 g6 2.d4 Lg7 3.Sf3 d6 und dann nicht Sc3 spielt, kann Schwarz nach a6 und dann b5 leichter mit a4 ausgekontert werden, weil b4 dann eben nicht den Springer angreift, weshalb der Autor hier nach zum Beispiel 4.Le3 Sf6 empfiehlt. Gegen eine der gefährlichsten Waffen gegen den Modernen Komplex, den Dreibauernangriff, gibt der Autor die Option, nach 1.e4 g6 2.d4 Lg7 3.Sc3 d6 4.f4 mit Sf6 5.Sf3 c5 eine sehr taktische Variante zu spielen oder 4. ...a6 5.Sf3 b5 mit einer typischen modernen Auffangstellung zu spielen. Theoretisch sieht das alles recht gut aus und in den Analysen werden einige interessante neue Ideen gefunden, mir ist nur an manchen Stellen, wenn auch seltener als bei seinem Vorgängerbuch "The Modernized Caro-Kann: A Complete Repertoire Against 1.e4", wieder aufgefallen, dass er so erpicht darauf ist, neue Wege zu beschreiten, dass er die gängigen, die der Leser aber kennen sollte, vernachlässigt. Zum Beispiel schaute ich natürlich als erstes, was er gegen meine Weißempfehlung spielen lässt. Nach 1.e4 g6 2.d4 Lg7 3.Sc3 d6 finde ich 4.Le3 a6 5.f4 ganz gut für Weiß. Nach b5 6.Ld3 Lb7 7.Sf3 Sd7 war ich schon erstaunt, dass er den absoluten Hauptzug 8.e5 nur nebenbei analysiert. Er meint, dass Sh6 jetzt absolut ok für Schwarz ist und sieht sich danach 9.0-0, 9.h3 und 9.Le4 genauer an, aber den häufigsten Zug 9.De2, immerhin schon von Leuten wie den GM Grischuk oder Dominguez gespielt, den ich hier ganz gut für Weiß finde, erwähnt er gar nicht, stattdessen wird 8.0-0 danach noch über mehrere Seiten sehr genau analysiert. Ich finde es schön, dass er die Theorie der Modernen Verteidigung weiterbringen möchte, aber die theoretische Vergangenheit und Gegenwart sollte man dabei nicht vergessen.

Ansonsten gefällt mir dieses Buch schon sehr gut und macht durchaus Lust auf dieses eher seltene Eröffnungssystem. Mit 1.e4 g6 2.d4 Lg7 3.c4 d6 nebst e5 bekommt man auch noch ein halbes Repertoire gegen 1.d4 dazu. Mögliche Leser sollten nur nicht davon ausgehen, dass der Theorieaufwand so gering ist, aber wer komplexe Stellungen mit einem vollen Brett mag, ist hier gut aufgehoben.

IM Dirk Schuh

August 2020